Diritto Canonico

Trattiamo la materia specialistica relativa alle problematiche di Diritto Ecclesiastico, in particolare alle nullità matrimoniali, davanti a:

  • Tutti i Tribunali Ecclesiastici Regionali
  • Tribunale Apostolico della Rota Romana
  • Supremo Tribunale della Segnatura Apostolica

Procedura per la dichiarazione di nullità

In qualità di Avvocato Rotale, l’Avv. Chiara Bruno preliminarmente verifica se, in base a quanto rappresentato dal Cliente, vi siano o meno i presupposti previsti dal Codice di Diritto Canonico per introdurre una causa di nullità matrimoniale avanti ad un Tribunale ecclesiastico. Ciò presuppone un approfondito colloquio per ricostruire la singola vicenda matrimoniale.

In caso di esistenza dei presupposti per l’introduzione della causa di nullità, nel successivo giudizio bisognerà offrire i necessari mezzi di prova, con testimonianze e documenti, atti a provare la fondatezza della richiesta nullità.

Affiancamento Diritto Canonico e Diritto Civile

L’introduzione del processo canonico di nullità non preclude l’introduzione parallela in abito civilistico delle cause di separazione e divorzio, trattandosi di competenze giurisdizionali diverse.

In ambito canonico potrà essere riconosciuta o meno la nullità del matrimonio religioso.

In ambito civile la decisione verterà sull’assegno di mantenimento, sull’affidamento dei figli minori, sull’assegnazione della casa ed altre problematiche di carattere patrimoniale.

Può inoltre essere esperito presso la competente Corte d’Appello il procedimento per il riconoscimento in Italia della sentenza ecclesiastica di nullità matrimoniale (Delibazione della sentenza ecclesiastica), con significative conseguenze riguardo all’assegno divorzile.

La nullità del matrimonio canonico

Comunemente si parla di “annullamento di matrimonio”; si tratta di un’espressione errata perché la Chiesa non può annullare un matrimonio costituitosi validamente ed eventuali cause che hanno determinato la successiva rovina del coniugio non sono rilevanti al fine della declaratoria di nullità.
E’ corretto invece parlare di “nullità di matrimonio”, in quanto lo stesso viene dichiarato nullo ab origine a causa di vizi del consenso, ovvero di cause ostative preesistenti o contestuali al momento del consenso.

Con la premessa che quanto segue non vuole essere una esposizione analitica né delle ipotesi che possono determinare la nullità di un matrimonio né della procedura da seguirsi nell’ambito di un processo canonico, di seguito si rappresentano sinteticamente elementi idonei ad una prima comprensione dei motivi di nullità.
Successivamente, coloro che si interrogano circa la validità o meno del proprio matrimonio potranno approfondire con l’Avvocato Rotale la procedibilità di un processo di nullità matrimoniale canonico.

Il Ruolo dell’Avvocato rotale è quello di valutare preliminarmente se vi siano, nel caso concreto, sia i presupposti per la declaratoria di nullità che la possibilità di prova degli stessi nel processo tramite prove testimoniali e documentali.

Motivi di nullità del matrimonio

Di seguito vi illustriamo i principali motivi di nullità del matrimonio, con brevi esempi.

Simulazione – esclusione

simulazione

Il matrimonio per la sua validità richiede che gli sposi aderiscano con la propria volontà a quanto professato dalla Chiesa; si ha simulazione quando vi è difformità tra quanto manifestato esternamente e la volontà interna della persona che si accinge a contrarre le nozze.

Il Codice di Diritto Canonico stabilisce una presunzione di conformità tra quanto dichiarato e quanto voluto; tuttavia, se una o entrambe le parti escludono, con un atto positivo di volontà, o il matrimonio stesso o una sua proprietà o elemento essenziale, contraggono invalidamente.

In tali ipotesi, infatti, il contraente, che ha una volontà interna che non aderisce all’unico modello ritenuto valido dalla Chiesa, simula il consenso, cioè pur affermando il proprio “SI” all’altare, di fatto non intende accettare il matrimonio così come voluto dalla Chiesa ma secondo i propri desideri o necessità; così facendo, celebra invalidamente.

Simulazione totale

totale

Si parla di simulazione totale quando il contraente esclude il matrimonio nella sua totalità, svuotandolo di ogni contenuto.
Quando invece il consenso, pur accettando il matrimonio nel suo complesso, esclude un elemento essenziale o una proprietà del matrimonio, si parla di simulazione parziale che comprende i vari capi di nullità sotto elencati.

Esclusione dell’indissolubilità

indissolubilita

Si verifica quando viene esclusa l’indissolubilità del matrimonio, riservandosi il contraente, in ipotesi di vita coniugale infelice, la possibilità di poter riacquisire la propria libertà ricorrendo al divorzio o alla nullità del matrimonio.

È anche il classico caso del “matrimonio a prova”, fatto da colui che, molto incerto sull’esito delle nozze, si propone di tentare comunque il matrimonio, riservandosi di potersi liberare successivamente alla valutazione di alcune circostanze.

Esclusione della prole

esclusione

Attiene alla volontà di non procreare figli nel corso del matrimonio in maniera assoluta e senza limiti di tempo.

Bisognerà quindi valutare, nel caso concreto, se vi sia soltanto procrastinazione della procreazione per un tempo determinato ovvero un’esclusione assoluta della stessa, e che tipo di cautele sono state utilizzate dai coniugi.

Esclusione dell’unità – fedeltà

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Si verifica quando si esclude la fedeltà, cioè l’esclusività della donazione di sé stessi all’altro coniuge, riservandosi la possibilità di intrattenere relazioni sessuali con altre persone. Ci si sposa, quindi, volendo un matrimonio “aperto”, non essendo rilevante la semplice propensione all’infedeltà.

Esclusione della dignità sacramentale

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Si verifica quando il contraente esclude il matrimonio come sacramento; vuole cioè il matrimonio ma non vuole il sacramento. In altre parole, accetta il matrimonio come contratto ma esclude la dignità sacramentale dello stesso.

Incapacità per mancanza di sufficiente uso di ragione

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Sono incapaci di contrarre matrimonio coloro che mancano di sufficiente uso di ragione. L’uso di ragione deve essere tale da poter comprendere la natura dell’atto matrimoniale che ci si accinge a contrarre.

Vari sono i motivi che possono costituire causa di incapacità quali, ad esempio, l’assunzione di alcool, sostanze stupefacenti o farmaci; a ciò si devono aggiungere tutte quelle malattie psichiatriche o alterazioni mentali, quali schizofrenia, paranoia, psicosi, che rendono il soggetto non cosciente del proprio stato mentale ed incapace di autodeterminarsi liberamente in ordine alla scelta del matrimonio.

Incapacità per grave difetto di discrezione di giudizio

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È causata non da vere e proprie malattie mentali, come nel caso di incapacità per mancanza di sufficiente uso di ragione, ma da gravi forme di nevrosi e psicopatie; inoltre anche da alcolismo e tossicodipendenza. In tutti detti casi il soggetto, pur rimanendo cosciente del proprio stato e consapevole dell’importanza dell’atto del matrimonio in generale, nel caso specifico del proprio matrimonio non è capace di valutare dal lato pratico gli effetti del matrimonio che si accinge a contrarre, sia in relazione a se stesso che all’altro coniuge. Da ciò deriva incapacità di scegliere in maniera libera e consapevole il matrimonio con una determinata persona.

La discrezione di giudizio è intesa, quindi, come maturità psicologica adeguata all’atto del matrimonio concreto, che rende il soggetto capace di comprendere e valutare nel concreto i diritti e doveri matrimoniali che dove assumersi con le nozze. In mancanza di maturità psicologica adeguata si parla di immaturità anche di tipo affettivo.

Incapacità di assumere ed adempiere gli obblighi essenziali del matrimonio

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Si verifica quando il soggetto, per cause di natura psichica, non è in grado di assumere ed adempiere gli obblighi essenziali del matrimonio. Non bastano, per dichiarare la nullità del matrimonio, le semplici difficoltà insorte dopo le nozze alla conduzione del coniugio, ma necessitano gravi forme di anomalie che non permettono di stabilire quella particolare relazione interpersonale duale richiesta dalla vita coniugale.

Costituiscono causa di detta incapacità le affezioni di carattere sessuale, le deviazioni o perversioni sessuali, l’alcolismo cronico, la tossicodipendenza e altri gravi disturbi di carattere psichico e caratteriali.

Ignoranza

ignoranza

Si verifica quando i contraenti ignorano che il matrimonio è una comunità permanente tra un uomo ed una donna, ordinata alla procreazione della prole mediante una qualche cooperazione sessuale. Tale ignoranza non si presume dopo la pubertà.

Errore sull’identità della persona

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L’errore determina una falsa conoscenza della realtà per cui il contraente si determina alla scelta del matrimonio nella convinzione si sposare una persona diversa da quella che invece sposa. È il classico caso del matrimonio per procura nel quale ad esempio si sposa Tizio pensando di sposare Caio.

Errore su una qualità dell’altra persona

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L’errore riguardo ad una determinata qualità dell’altra persona può rendere nullo il matrimonio quando la qualità desiderata viene intesa “direttamente e principalmente”. Ciò significa che si vuole sposare una persona che abbia detta qualità, e la scelta del matrimonio viene fatta prima sulla qualità e successivamente sulla persona.

Classico esempio è quello di Tizia che vuole sposare un medico e, credendo che Caio sia proprio un medico, si decide per le nozze; ma se Tizia avesse saputo che Caio in realtà non era un medico non avrebbe mai deciso di sposarlo. Per Tizia, infatti, la qualità di medico è quella che l’ha determinata direttamente e principalmente alle nozze con Caio.

Errore sull’unità o l’indissolubilità o la dignità sacramentale del matrimonio

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L’errore sull’unità o l’indissolubilità o la dignità sacramentale non rende nullo il matrimonio a meno che non abbia determinato la volontà. È il caso, ad esempio, di Tizio che sposa Caia pensando erroneamente che il matrimonio che si accinge a contrarre non comporti l’unità o l’indissolubilità o la dignità sacramentale. In ipotesi di conoscenza da parte di Tizio della corretta dottrina della Chiesa in punto, Tizio non si sarebbe determinato alle nozze.

Dolo

dolo
Il dolo è un inganno provocato per ottenere dall’altra parte il consenso al matrimonio. Detto inganno deve avere ad oggetto una qualità che per sua natura può perturbare gravemente la vita matrimoniale e viene posto in essere proprio per estorcere un consenso nuziale che altrimenti non sarebbe stato concesso.

Condizione

Condizione
La condizione è una circostanza esterna da cui far dipendere l’efficacia di un atto giuridico. Nel diritto canonico solo la condizione apposta per il verificarsi di un atto futuro determina la nullità del vincolo; e ciò perché in detta circostanza manca del tutto la volontà matrimoniale dal momento che l’efficacia di un matrimonio viene subordinata al verificarsi di un evento futuro ed incerto. L’apposizione di una circostanza relativa al presente oppure al passato rende invece il matrimonio valido oppure invalido a seconda che esista o meno il presupposto della condizione.

Ad esempio, Tizio dice a Caia: “ti sposo a condizione che tu sia una professoressa” oppure “ti sposo a condizione che tua abbia fatto il liceo”; il matrimonio sarà valido oppure no se Caia al momento delle nozze è davvero una professoressa oppure in precedenza abbia conseguito il diploma di un liceo.

Violenza o timore

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Il timore è la trepidazione dell’animo a causa di un pericolo immediato o futuro. In ipotesi di matrimonio contratto per violenza o grave timore incusso dall’esterno, per liberarsi del quale si accettano le nozze, si ha la nullità del matrimonio.

In particolare, il timore deve essere grave, sia dal punto di vista soggettivo che oggettivo; deve provenire dall’esterno; può essere anche non intenzionale; non dà alcuna alternativa, costringendo la parte alle nozze quale unico mezzo per liberarsi dal timore di subire violenze fisiche o psicologiche. Può trattarsi anche di timore reverenziale nei rapporti tra figlio, genitore o tutore.

Impedimenti dirimenti

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Sono numerosi gli impedimenti dirimenti che rendono nullo il matrimonio: l’età, l’impotenza coeundi, il vincolo di un precedente matrimonio, l’ordine sacro, il voto perpetuo di castità, la disparità di culto, il ratto, il coniugicidio, la parentela, l’affinità, la pubblica onestà e l’adozione.

Di maggior rilievo per frequenza di casi è l’impedimento d’impotenza antecedente le nozze e perpetua, assoluta e relativa.

Impotenza

impotenza
L’incapacità sia maschile che femminile di porre in essere l’atto sessuale per cause sia organiche che funzionali può rendere nullo il matrimonio. Per la dichiarazione di nullità, tuttavia, è necessario inoltre che l’impotenza copulativa sia antecedente al matrimonio, perpetua, assoluta, cioè nei confronti di qualsiasi soggetto, o relativa, ovvero nei confronti soltanto del proprio partner.

La semplice sterilità non è causa di nullità del matrimonio, a meno che la parte sterile abbia tenuto dolosamente nascosta la sua condizione all’altra parte al fine di ottenere il consenso alle nozze, che altrimenti non sarebbe stato prestato.

La forma canonica

canonica
In mancanza dei requisiti formali richiesti al sacerdote celebrante le nozze in caso di delega, il matrimonio può essere dichiarato nullo per difetto di forma.

Matrimonio rato e non consumato

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Secondo il Codice di Diritto Canonico il matrimonio è consumato quando i coniugi, dopo la celebrazione delle nozze, hanno compiuto tra loro, in modo umano, cioè volontariamente e scientemente, un atto idoneo alla generazione della prole. In mancanza i coniugi, o uno soltanto di essi, possono chiedere al Santo Padre la grazia della dispensa dal matrimonio rato, cioè celebrato, ma non consumato.

Esclusione del bene dei coniugi

Si verifica quando il contraente esclude che il matrimonio tenda al bene ed alla felicità dell’altro coniuge, privando il rapporto coniugale di affetto e sentimento.